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“学佛须否出家”面面观

导读:这一类的来信,今年有陡然大增之势,来信者以青年人为大多数,尤以学生为多,其次以家庭妇女为多。在性别方面,则以妇女占最多人数。以地区而论,则以台湾来信问出家的最多,美加华侨其次,华侨之中,又以台湾女子为多。常常有人来信问很多奇奇怪怪的问题,例如:学佛应不应该出家,需不需要出家,必须出家才可修行吗?修行必须出家才可修成正果吗?趁着年轻出家好呢?还是到年老出家好?应该放弃学业去出家吗?应该放弃职业或事业...

  这一类的来信,今年有陡然大增之势,来信者以青年人为大多数,尤以学生为多,其次以家庭妇女为多。在性别方面,则以妇女占最多人数。以地区而论,则以台湾来信问出家的最多,美加华侨其次,华侨之中,又以台湾女子为多。

  常常有人来信问很多奇奇怪怪的问题,例如:学佛应不应该出家,需不需要出家,必须出家才可修行吗?修行必须出家才可修成正果吗?趁着年轻出家好呢?还是到年老出家好?应该放弃学业去出家吗?应该放弃职业或事业去出家吗?应该抛弃家庭去出家吗?

  这个统计,反映出一个现象,就是现在愈来愈多人信佛学佛,也愈来愈多人向往出家,尤其是在台湾社会,向往出家修行,似乎已经蔚然成为时尚风气。

  继之而兴起的出家风气,发生的地点却是中国大陆,也有很多青年学子出家,不少人来信问我出家好不好?

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  从社会的经济状况来看,台湾是一个经济成长的富庶社会,工商发达,教育普及,国民生活水准已经超逾美加。几十年前,人人羡慕美国人有钱,风水轮流转,如今是全世界都羡慕台湾人有钱,生活消费高,享受一流,大陆则未能企及台湾,但亦正在渐渐成长,发展比一般第三世界国家好了不知多少倍。

  为何台湾与大陆愈来愈多人想放弃学业事业前途与家庭去出家?并且蔚为风气?而几十年前,在贫穷挣扎中的社会,反而很少人要出家修行。这是相当令人不解的一个问题。

  从一个方向来看,可能是:物质生活愈丰富,精神生活却愈来愈贫乏,所以有很多人想出家修行来充实精神上、心灵上的空虚。

  从另一个角度来看,多人希望出家修行,乃是佛教德积数十年来的辛勤播种广传佛法的成就,把学佛修行与佛法的真理甘露遍洒了人间。现在已经开出茁壮蓬勃的花朵结成了接引的果实。可喜可贺。

  又从另一个角度来看,佛教虽然已经很蓬勃,成为一支中流砥柱的宗教与道德支柱,却并不是人人有佛缘,也不是全民皆佛徒。非信仰佛教的人,恐怕也仍然占社会人口的大部分。对于佛教鼓吹出家修行,不免会产生反感,视之为迷信盲从。

  从佛教信仰来看,出家是一个人生的最高理想目标,放下一切名利,一切物质生活享受,无牵无挂,念佛诵经,济度众生,弘法度迷,慈悲喜拾,接引彼岸,永了生死轮回,成佛证果。

  但是从非信佛的人来看,出家是逃避现实,不负生产责任,成为社会的负担,甚至还有人指责出家人是寄生虫。固然这都是世俗人的世俗之见,但是,世俗人未识佛法,怎知真谛?自然只能以世俗之见来抨击出家人。

  很不幸地,也的确并非每一位出家人的出家动机都是纯正的正信,抱着弘法利众的悲愿而出家,其中也有因为消极而逃避现实的,也有贾宝玉式的因失恋而出家,也不免有些人是为了个人利益而出家,并未把出家作为修行的理想,只是图谋供养或发展个人的名利。尽管这一类只是少数,却已是“一粒老鼠屎弄臭一锅汤”,世俗人见到一万个正信正修出家人也不感动,但只见到一个失德的出家人就会嘲骂全体出家人,却未想到,任何团体,人多了,都有良莠不齐的现象,世人每每因见某些假借宗教而牟利自肥的情形,就以偏概全,这是人之常情。

  古代出家须经很苛严的考验,著名的唐代玄奘三藏法师十二岁出家,也须经过多场考试与考核,才获准出家,并非今时那么容易。唐代出家须经官方考试,宋代以后就渐渐废弛,但也仍然规定观察三年才准为僧受具足戒。如今时代,虽然有严格的山门,但也有不少“即食文化”的出家,甚至有“自封”的出家与自封的名号,以至良莠不齐情形每况愈下,品流复杂,往往有鱼目混珠之嫌,大大损坏了正信正行的出家人的形象。正邪难分,世俗人只从外表观察,哪知真伪正邪?世俗人一般心目中只知求财求福求子求禄求平安,很少人会用心去研究正信的佛法,更不会识别谁是真正的正信出家人,见庙就拜,见僧袍就拜,见偶像就跪。而另一些世俗人则只从这些表相来大骂佛教,更有外教的人以其偏狭之心来谰言毁谤佛教。只见他人之短而不见知自身的缺点!

  从世俗人另一个角度来看,社会的文明、文化、经济……,一切都是重要的,互相支持关联的,每一个人都有其用处,各有对社会的贡献,每一行业人才都是国家社会的重要份子,都是必须的螺丝钉。少了农人,没人种田,社会没饭吃;少了技工,工厂无法生产工具与机器商品;没有商人,谁去推动贸易行销?学机械的,学电脑的,学工程,学医学,学法律,学语文……种种不同的人才分工合作,才可推动社会的繁荣,民生的改善,国家的富强,社会的安定,人类的生存与繁衍。

  出家人弘法利众,也是社会人才的一环,对于净化人心维护道德,自有其伟大的贡献。不幸地,从世俗人的观点来看,出家人只是念佛诵经,不事生产,只是逃避现实,对于社会毫无贡献。有人说,看!某某人大学毕业,留美回国,不去做所学的电脑工程师,却跑去出家念佛诵经,那么多年的教育,多可惜!看,某小姐大学千辛万苦才考进,却放弃了教育,跑去出家青灯木鱼过日子,多可惜!某人留美学的是核子物理系,却跑去出家,多可惜!

  可不能说这些世俗之见不正确,的确是很可惜,所学非所用,好不容易造就的特殊人才,放弃了本行,跑去出家,社会的大机器,又少了几颗重要的螺丝钉,这是社会的重大损失。这是无可否认的事实。

  但是,假如说,这些人才出家,等于是做了教授教师,去教育社会,那么说,就是失诸东,收之西,教育也是很重要的一环。正信的出家人以正法正信正行正念正思惟正言等等为教,以身作则为教,则又何异于教授教师?换言之,科学家也并非人人从事研究工作,也有些做教师的呀!

  基本上,我认为出家人对社会具有非常重要伟大的教育使命,从弘扬佛法之中,教育了社会,维护了道德,也发扬了慈悲的佛法精神。假如有谁能考虑到放弃自己的一场学业事业与前途幸福,放弃家庭,而去认真严肃出家,作为实践佛法慈悲理想,这是值得赞叹的。

  不过,倘若有谁只是为了失恋而出家,或为了做人做自了汉而出家,那么不纯正的动机的出家,就不是可称赞的事。

  听说有些少数人要出家只是为了出国方便,及赴美国移民方便,因为美国移民法优待宗教传教人士,不列入优先顺序,随时可以批准。事实上,我也曾见过有人在大陆向一些老年僧人收买戒牒,从羊肉馆厨师摇身一变为法师成功移民美国,照旧开涮羊肉馆子发财,也见过有人在台湾出了家,利用美国移民方便,上了岸就脱下海青,接取妻儿来美国团聚……。像这些例子,不胜枚举,但毕竟仍居少数,不能以偏概全,可是这些人的行为已经使正信出家人受到了不利影响,自不待言。

  也有人是向往出家人的修行生活悠闲,以为都似王维的诗句那么逍遥。假如以此心态去出家,那就等于小男孩梦想航海的快乐而想去做水手。出家的生活与工作其实一点都不悠闲,披上袈裟事更多哪!

  倘若有人认为必须抛弃父母妻子兄弟姊妹儿女这些尘缘无牵无挂,而跑去出家,却又自以为是可以成佛,又以为自己出家去弘法度众,不受牵挂。这种动机,也颇为可疑。到底是否真正开悟?试问:一个人对自己的父母都不孝敬都不爱,对自己的妻子儿女也不爱,狠心斩断亲情,却侈言弘法利众对众生慈悲?你对众生慈悲再大,却为何对你自己的父母妻儿骨肉不慈悲?你要侈言济度众生,为何却要斩断自己的父母与妻儿骨肉?就有一位男士,抛弃他出生只有一天的儿子与四岁的女儿,更别说太太,他跑去出家了,让失业贫病的太太独立抚养两儿,他说儿子都是“讨债鬼”,怎么也不听我劝告他回家,问他为何出家,他说要“济度众生”,或者他将来也能成佛作祖。但是,他所谓“修行”是建立于妻儿的痛苦眼泪之上的,依我看,他是在作恶业(使妻子儿女痛苦)多于修行哉!

  佛陀在世出家苦行七年,观明星而开悟,放弃苦修,成道后率妻子耶输陀罗与儿子罗侯罗同往外地同修,后来又度父王母后同修,可见出家并无须抛弃父母妻儿,日本有些宗教准许和尚在寺内与妻子儿女同往,一同生活可能也有其道理,应该算是合乎人道的制度,卫道之士抨击为犯淫戒,这是另一个问题,下次另谈吧!

  至于各方来信所问应否辍学弃业出家等等问题,我的答覆是个人自主,我不能越俎代庖来代他人决定,因为个人情况不同,因缘不同,志趣各异,动机也有别。

  拿我自己来说,我是个信佛学佛的人,但我绝不会抛弃我的年迈慈母不予供养照料而跑去出家,我自己觉得我做个在家的学佛人已经很满足,我没有什么弘法利众的大志,也谈不到是孝,佛陀也曾讲过“父母恩重难报经”,并没教人抛弃母亲去出家。至于教人“辞亲割爱”才可出家,我怕是后世弟子的观念,我认为很不合理,很不人道,试想一想,我若出家去了,谁来照料我母亲?我出家去了,让我母亲日夜哭泣思念我?让她无衣无食,无依无靠?倘若我能弘法利众,这样也未免对母亲太残酷了吧?我为什么时候要把我的出家理想建在母亲的痛苦上面?连对自己的母亲都无情,还讲什么修行呢?讲什么对众生慈悲?

  我也不愿见到“全民皆修”,太虚大师的佛学与诗词学问举世同钦,但他曾主张全国四万万五千万同胞都人人出家,我却不敢苟同!全民出家,岂非中华民族绝种了,无众生何来的佛?假若他主张的只是“短期出家”,像泰国方式做,或是像台湾现在的一些七天至十天“出家班”,领受一下佛法,那就值得推荐。

  可能我的思想还是受孔子儒家的影响较深吧?我还是拥护儒家的“诚意正心修身齐家”观念,我觉得家庭伦常是很重要的,是尽到社会安定和平的重要关键之一,倘若全国人人都出了家,都不要家庭,“全民皆僧”又与“全民皆兵”有何分别?

  信笔至此,又想起有些法师很热心劝人出家,有一位已故的高僧,当年的轶事是,见了谁都说:“你前世是一个和尚,佛缘很深,今世应该出家继续再修!”那么说,人人都前世是出家人。当他不喜欢谁,他就说;“你前世是个杀猪的屠夫,做了太多恶业!”听久了,听多了,猴子就说;“同一个来人,去年您说他前生是和尚,今年他怎又变杀猪的呢?”老法师拿了纸扇子照实打骂:“你这个猴子真坏!”

  说人“前生是出家人”,这话您听着也不新鲜吧?不少人还是拿这句老套来劝人出家哪!