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般若净土中道实相菩提论 观经四帖疏 印光大师论外道 法藏法师:净土深义 往生论注大意
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《净土修学导引》-第五章(一)

导读:念佛是修持念佛法门的正行,我们必须以念佛正行为主要行持。我们还应该作好正助双修和理事双修。...

净土修学导引 作者: 编述 隆盎

第五章净土法门的修持

净土法门是万修万人去的无上妙法,重点在“修”字,要修才能去,不修就不能去。平时,在佛力摄持下,以自力潜修信愿,老实念佛,求生西方净土,方能在临命终时全乘佛力,往生极乐。念佛是修持念佛法门的正行,我们必须以念佛正行为主要行持。我们还应该作好正助双修和理事双修。

第一节老实念佛即是正行

念佛,必须有信愿方称为老实念佛,才是真正的正行。如果无信愿,只有念佛一行也不能往生,必须信愿行三者具足,才会必定往生。善导大师说:“但有其行,行即孤,亦无所至(即不能往生);但有愿,愿即虚,亦无所至,要须愿行相扶,作为皆克(即必定往生)。”老实念佛就是信愿行三资粮具足。善导大师说:“今此《观经》中十声称佛,即有十愿十行具足。云何具足:言南无者,即是归命,亦是发愿回向之义。言阿弥陀佛,即是其行。以斯义故,必得往生。”蕅益大师也说:“非信不足启愿,非愿不足导行,非持名妙行,不足满所愿而证所信。”

念佛不在多少,而在于“至心”。至诚一句阿弥陀佛,“除八十亿劫生死之罪”。十念一念至诚,都可以保证往生。昙鸾大师认为十念便是多念,不必记数。善导大师认为,一念为口称一句佛号,十念即口称十声佛号。他说:“今信知弥陀本弘誓愿,及称名号,下至十声一声等,定得往生。”(《往生礼赞偈》)。宋代遵式法师提出早晨十念法,把十念发展为十口气念,都是很容易被信众接受的。念佛号也不是不需要数量。即不可误解为一辈子只念一句十句佛号就不再念了,这也是不对的。不重数量的念佛人,怎么证明自己是真正“至诚”的,有深信切愿的呢?因此我们念佛正行,也要尽可能多多念佛。能坚持数月、数年、数十年念佛,自然就证明了深信切愿和真心至诚。为保证临终至诚一念,平时就是要多多念佛,积习成性,习惯成自然,不着意地也能心中流出自性的佛号来。

称名念佛是最主要的念佛方法。《观经》云:“佛告阿难,汝好持是语,好持是语者,即是持无量寿佛名。”从昙鸾大师、善导大师起一直至今,祖师大德对一般凡夫众生,都劝称名念佛,即口念佛号,成为了净土宗的主要行持。一句“南无阿弥陀佛”或“阿弥陀佛”圣号,是三岁小孩都能念的,但要尽形寿持之以恒地念下去,又不是一般人能作得到的。彻悟大师教导我们“一句佛号,一部经,一生成就”,就是我们凡夫念佛正行的指南。

一、都摄六根,净念相继

念佛方法就是心里想得真真切切,口里念得清清楚楚,耳里听得明明白白。

念佛圆通章》中说:“都摄六根,净念相继。”如何全部摄拢眼、耳、鼻、舌、身、意六根呢?最好的办法就是先摄耳根,因为耳根最利,耳根闻性永不休息。文殊菩萨说:“此方真教体,清净在音闻,欲取三摩提,实以闻中人。”都摄六根,系念佛号,如子忆母,以事持达理持,是利钝全收的胜异方便。都摄六根,不令六根缘六尘(色、声、香、味、触、法)则六识不起,六根自然而摄。念佛修行中,以念佛之心,专注于佛号,心里想得真真切切,即摄意根;口里念得清清楚楚,即摄舌根;耳里听得明明白白,即摄耳根。这三根都摄归于佛号,则眼绝不会乱视,念佛时眼帘下垂,眼看佛像或不大睁视物,则眼根摄归,鼻也示会乱嗅,则鼻根也摄归不起作用了。身体恭敬端正肃穆,则摄身根。六根都摄而不散,则心无妄想,不缘五欲六尘,唯佛是念,就是净念。都摄六根而念,就是净念相继。净念相继能引发八识田中的佛性种子,到时即可显现弥陀极乐的胜境,临终必能任运往生净土。能够净念相继,即可逐步体会或达到一心不乱,甚至念佛三昧的境界。所以,现前当来,必定见佛,真实不虚。

净念相继,就是要信不变,愿不变,念佛的决心不变,求生极乐净土的愿心不变,并不是说二十四小时念佛声音不停。我们念佛号要有一定数量,但念佛的质量更为重要。经云:至诚一声阿弥陀佛,“除八十亿劫生死之罪”。至诚念佛求生净土,是念佛人的至诚。生佛二诚相感,当然任运往生。印祖一再教导:“至诚,无不蒙佛接引。净土法门别无奇特,但要恳切,带业往生。”

只要至诚精进专一不懈地老实念佛,则必定万修万人去。善导大师说:“十即十生,百即百生,何以故?无外杂缘碍正念故,与佛本愿相应故,不违教故,随顺佛语故。若欲舍专,修杂业者,百中希得一二。何以故?外缘碍正念故,与佛本愿不相应故,不顺佛语故,系念不相续故,忆想间断故,回愿不殷重真实故,贪瞋诸见烦恼未间断故,无有惭愧忏悔心故”。如不专心念佛,而修其他“杂业”,兼修其他法门,就很危险,就不能往生。这段开示并不是要我们除念佛外其他善事都不要做,而是说如不老实念佛,其他善事做的再多也难了生死。印光大师赞许善导大师的专杂二修的开示说:“此金口诚言,千古不易之铁案也。”净宗祖师都是专精念佛的楷模。念佛法门就是专精念佛成就佛道的法门,任何轻视念佛正行的观念都是不对的。

二、念佛的音调

念佛的音声格调,应以清、畅、哀、亮、微、妙、和、雅为基调,就能与西方极乐世界的音声形成共振。念佛人的心就能与弥陀极乐相感相应,相知相融。

清:念佛时,梵音清亮,如清水珠。不求人世间福报,唯愿一超直入极乐国。心中清凉,妄念烦恼顿消。

畅:念佛时,万缘放下,虚空寂静,胸怀舒畅,直心唱佛。

哀:念佛时,生大惭愧,怖地狱苦,临渊兢惕,落水呼救,心心痛切,求佛援手;

亮:念佛时,自性光明湛然,音声明亮,生庆慰心,幸遇净宗,得脱苦海,手舞足蹈,欢快踊跃;

微:念佛时,念念觉照,声声踏实,洗濯尘垢,心悦体健,慧光渐显;

妙:念佛时,梵音入心,妙音清凉,触境会心,香光庄严;

和:念佛时,声和韵稳,字正音圆,心平气缓,处境和谐;

雅:念佛时,心境安闲,不欣世语,端正身心,唯佛是念。

清畅哀亮微妙和雅是念佛的基本要求,我们应该依教奉行。念佛音调不要太高、太慢,不可怪声怪调,不要配上流行歌曲调,油腔滑调的唱念。

三、几种常用的念佛方法

(一)简易十念法

又叫十口气念佛法。每日清晨洗漱后,面向西方或佛像正立,合掌,吸一口气,连声念“南无阿弥陀佛”或“阿弥陀佛”,少则可念四五声佛号,多则可念七八声或更多声佛号,称为一念。随气长短,不限佛号数,可长可短,一口气尽为度。如此念十口气,名为十念,即可令心不散乱,十念法可以借气束心。一次只念十声,不多念,只需三五分钟,是一般念佛人尤其是上班族、年轻人最适合的早晚课。有人建议一天可念,早晚二次,早中晚饭前三次,三餐饭前饭后六次,乃至再加起床后、十时、下午四时及睡觉前四次共十次。十念法是慈云忏主为事务忙碌者设立的,其实人人均可奉持。楚石禅师晨十念终身不缺,幽溪大师奉为日课,古昆法师也虔诚持念。此法念佛声数虽然不多,但能制心一处,一心念佛,决定往生。

(二)十念记数法

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这是印光大师创立的。当念佛时,只称念十句(十声)佛号,必须念得分明,也须记数记得清楚。念完十句,又从一句念至十句。不可二十、三十记数,且不要掐念珠,唯凭心记。如果十句直记较困难,可以分为两口气,第一口气念一至五句,第二口气念六至十句。有的老年气衰的念佛人,也可以分为三段念,即一至三,四至六,七至十。如此以十为限,反复称念。必须念得清清楚楚,听得明明白白,记得真真切切,则妄念无处着脚,不久自可体验一心不乱的快乐。十念记数法,由于要求记数,所以念一句佛,心里知道这一句佛号。从一至十,从一至十,即使每天念数万声,也如此记数称念。这种念佛法,不但去妄,而且最能养神。随快随慢,了无滞碍。从早到晚随时可念。印光大师的十念记数法,以全心力量施于一声佛号,虽想打妄想都没有时间打妄想。这是摄心念佛的极佳妙法。

(三)高声念佛

高声念佛,可以振奋精神;适宜于神志昏沉,或妄想纷飞时,最为适宜。高声念佛能摄护耳根,启迪心灵,涤净尘垢,佛声入耳人心,则心易专一,杂念减少。高声念佛有十种功德:一能排斥睡意,二令天魔惊怖,三传声遍十方,四让三途息苦,五阻外声不入,六令一心不散,七促勇猛精进,八让诸佛欢喜,九可三昧现前,十必往生净土。高声念佛应常持之。

(四)金刚念

若心气不适,或人地有碍,只动口唇,不出声音,用金刚持法,念时虽不出声,但要字字从心里过,心忆而舌动,舌动而返于心中。舌有声响,也用耳听,口耳相传,自他不隔,绵绵密密,历历分明。

金刚念是心念心听,即可目不妄视,鼻不妄嗅,身不妄动,耳不妄闻。上班族或在公众场合,不适宜发声念佛时,最好用金刚念。

(五)随息呼吸念佛法

先静坐净心,眼观鼻端,想出入呼吸气息。用小声称念佛号,每一息念一声。吸气时念“南无”,呼气时念“阿弥陀佛”。或者吸气时念“阿弥”,呼气时念“陀佛”。这种念佛法,可方便调息,不缓不急,心息相依,随其出入,行住坐卧,皆可实行,勿令间断。如果想睡觉,是念着佛入睡的,所以是很殊胜的,醒后又接着念。这样时间久了就会念熟了,摄心去妄,息念两忘。持至身心空寂,心眼开通,三昧可能会忽尔现前,得大利益。

(六)系缘念

无论什么事都可以念佛,叫系缘念。行住坐卧,语默动静,穿衣吃饭,一切时一切处,都系念佛号。无论事务有多忙碌,内心不忘一句佛号,不忘忆念弥陀极乐。如果思想跑开了,就马上摄还于佛号上。久久成性,即会任运常忆,自然念念在佛。在洁净处,恭敬时,或出声,或默念皆可。在不洁净处,如解便睡眠洗浴时,最好默会,不要出声念。比如切菜,切一刀念一句佛号;洗衣,揉一下念一句佛号;走路,走一步念一句佛号等等。系缘念佛并不妨碍世间法。有名的黄打铁打一锤铁,念一句佛号,后来预知时至站着往生。葛济之夫人织一梭布,念一句佛号,后来念佛见佛,就是很好的证明。系缘念佛,就是随缘念佛,就是把一切尘劳都作为道场,对在家人,尤其适宜。

(七)存想摄心法

心存莲花想即以西方胜境而安心,都摄六根而净念相继。印光大师有一偈赞颂此法:

若问念佛法,摄心自有方。每念一声佛,口作莲华香。

因我清净心,所以有此香。华从口中出,朵朵向西方。

一佛华一朵,有色复有光。念到一声佛,青色放青光。

念到二声佛,黄色放黄光。念到三声佛,赤色放赤光。

念到四声佛,白色放白光。如是轮转想,念念不可忘。

不必记其数,但想色香光。果然心不乱,决见大愿王。

(八)临睡观念法

下面是被称为阿弥陀佛化身的二祖善导大师所写的发愿文,在临睡前,一心合掌,正面向西,或站或坐或跪,十声念阿弥陀佛、观音,势至,清净海众后,念“发愿文”:

“弟子某甲,现是生死凡夫,罪障深重,轮回六道,苦不可言。今遇知识,得闻弥陀名号,本愿功德,一心称念,求愿往生,愿佛慈悲不舍,哀怜摄受。弟子某甲,不识佛身相好光明,愿佛示现,令我得见,及见观音、势至、诸菩萨众,彼世界中清净庄严,光明妙相等,令我了了得见。”

发愿后,正念念佛而入寝,不再杂语杂想。此临睡观念念佛法,能有效提高睡眠质量,获得身心健康,弥陀名号也是世间疗效极佳的安神安眠药。莲池大师说:此法“务必久远行持,必于净土,功不唐捐。”