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黄柏霖:度牒的由来

导读:黄柏霖:度牒的由来 『度牒』,我们看七百八十三页的「度牒」,「度牒」我们解释一下,这个很重要,出家人出家一定要有度牒。那中国的出家人度牒在什么时候废掉呢?在清朝顺治皇帝废掉。以前出家人要出家要经...
黄柏霖:度牒的由来

『度牒』,我们看七百八十三页的「度牒」,「度牒」我们解释一下,这个很重要,出家人出家一定要有度牒。那中国的出家人度牒在什么时候废掉呢?在清朝顺治皇帝废掉。以前出家人要出家要经过国家考试,国家给这个出家人考试通过了,你才可以做为一个出家人,给他一个证书叫「度牒」。所以印光大师对于顺治皇帝废掉这个「度牒」,印光大师认为是造成后来佛教衰败的原因,就是因为废了度牒。因为你没有一个把关的机制了嘛,什么人都可以出家嘛。那这从什么时候开始呢?

我们来探讨一下这个「度牒」,东晋的时候,佛教在中国逐渐的普及。就当时佛教的一般发展来讲,南方重修行,北方重弘法。那么东晋之后,政局演变到南北朝时期,北朝是魏,南朝是经宋齐梁陈四个皇朝。那么这南北朝的一个特色,就是他们的皇帝都信仰佛教,南北朝的皇帝都信仰佛教。而且在魏晋六朝的时候,学识渊博的出家人相当多。所以老法师说,以前丛林里面的出家人都会讲经说法,一点都没有错,而且开悟的人很多。你看我们六祖永明延寿大师,他是税务官出身的,他后来,你看出家以后,变成一代的高僧,净土宗的第六祖,皇帝都当他护法。这是什么?

这里讲的没有错,学识渊博的出家人,你看莲池大师写《莲池大师全集》,蕅益大师也有《蕅益大师全集》,印光大师有《印光大师文钞》,这些祖师都不简单。所以学识渊博,通儒通佛。

所以当时皇帝向出家人问政是很正常的事情,比如说梁武帝,欸,他就供养宝志公禅师,他什么事情都问宝志公禅师。那宝志公禅师什么人再来的?就经典上记载,是观世音菩萨再来的。所以梁武帝有什么事情都是问宝志公禅师,就这里讲说,皇帝向出家人问政乃常见之事。当时僧侣虽然没有真的当官,但因为皇帝经常向他们请教嘛,就好像宰相一样,成为皇帝的顾问,所以社会上就流行说黑衣宰相。为什么呢?因为出家人穿的海青就是黑色的,我们讲说缁素,缁素,那个素就是在家人。缁就是什么?缁就是黑色的海青。黑衣宰相,当时社会流行的叫黑衣宰相这个名词,黑衣是指出家人的衣服颜色。

那么南朝的帝主,帝王虽然信仰深浅程度不同,但都是信仰佛而且尊敬出家人,尤其是梁朝的梁武帝,是南朝中国力量最强的皇帝。梁武帝的一生大家都知道,他自己信佛,也希望别人信佛,所以经常请法师到宫廷说法,而且他信赖宝志公禅师,梁武帝不但听经,而且亲自为他们这些妃子、大臣讲经说法。你看古代的皇帝都会讲经说法,现在总统没办法讲经说法。欸,你问他,他搞不清楚,他还不知道《金刚经》在讲什么,《阿弥陀经》在讲什么,他不知道,《华严经》讲什么,不知道。古代皇帝会讲经,你看顺治皇帝也是一样,乾隆皇帝学问好得不得了,编《四库全书》。那武则天,也虽然说,武则天的评价褒贬不一,但是武则天也护持佛教,她也护持神秀大师,也想供养六祖大师。

古代的皇帝都有办法讲经说法,那么梁武帝当时建的佛寺很多,也度了很多出家人。所以在那个年代,出家不是很容易,也要等待机缘被国家甄选,而且要所谓的度牒才可以出家,你要各种文件都具备,才可以出家,而且是朝廷的大事。所以当时很多出家人也都会行善积德,他才会等待名额,取得甄选,获得官方批准,有这个度牒才可以出家。所以以前出家人是非常尊贵,人人向往,他地位是非常崇高的。但是你看现在的时代,大家都不尊重出家人了。那为什么这样?这个有历史因素,也有环境的因素,当然我们本身自己要自立自强。所以梁武帝的时候,他就批了很多度牒,成就很多出家人,他自己也举行供僧,举办无遮大会,只要出家人都可以来接受供养。这就是「度牒」的由来。

摘自《太上感应篇汇编》(第二三一集) 黄柏霖警官主讲

文字稿来源【太上感应篇共修网】