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莲花与佛教的因缘观

导读:莲花与佛教的因缘观道坚法师  荷花与睡莲同属睡莲科,而荷花为莲属,睡莲为睡莲属,莲花是佛教对荷花、睡莲的统称。莲花又称水芝、水芙蓉、芙蕖等,最大的特色为晨开暮闭,花期为6月至9月,每年6月24日为荷花仙子的会期。莲花分为中国莲系、美洲莲系和中美杂交莲系三大系,又细分为50群、23类、28组,又有藕莲、子莲、花莲之不同。中国是莲花的原产地,在数千年前,人们已经懂得莲花的审美与运用了。因莲之美之德,有...

  莲花与佛教的因缘观

  道坚法师

  荷花与睡莲同属睡莲科,而荷花为莲属,睡莲为睡莲属,莲花是佛教对荷花、睡莲的统称。莲花又称水芝、水芙蓉、芙蕖等,最大的特色为晨开暮闭,花期为6月至9月,每年6月24日为荷花仙子的会期。莲花分为中国莲系、美洲莲系和中美杂交莲系三大系,又细分为50群、23类、28组,又有藕莲、子莲、花莲之不同。中国是莲花的原产地,在数千年前,人们已经懂得莲花的审美与运用了。因莲之美之德,有君子花之谓。《诗经》有“灼灼芙蕖”之句,其形之美,流布世间。周敦颐曾在庐山莲花峰下撰《爱莲说》,以“出淤泥而不染,濯清涟而不妖”,再现君子花纯洁、无染的风采。李渔赏莲爱莲以莲为食,总结出其色可目、其香可鼻、其味可口的“三可之妙”,所谓“无一时一刻,不适耳目之观,无一物一丝,不备家常之用”。《群芳谱·荷花》曰:“花生池泽中最秀,凡物先华而后实,独此华实齐生,而节疏通,万窍玲珑,亭亭物表,出淤泥而不染,花中君子也。”

  莲一身都是宝,其根为藕,其叶为荷,花托为莲蓬,花未开为菡萏,其花已开为芙蕖。观赏之余,根叶花须,浑身是宝。荷花可作荷花宴,荷叶入汤入粥清暑,莲实为滋补佳品,藕为宴会珍馐。莲不仅可食,亦可入药,如莲花泡茶,有去暑养颜之功;荷叶清暑,化瘀止血;荷梗有解暑热,治胸闷妇女白带的功效;荷蒂有安胎止泻之用;莲蓬有散瘀止血之实;莲子健脾益肾;莲须清心益肾止血;莲心清心火,治吐血;莲藕健脾开胃生机;藕节止血化瘀。

  对莲花的崇拜,是中印两国的共同特征,中国十大名花中,莲花居其一,而印度以莲为国花。佛教发端印度,兴于中华,传布世界,因莲花之无染洁净,佛教奉之为教花之一,受到人们的普遍尊崇。于是,佛教与莲花,成就了一段千古因缘。

  《大智度论》卷十载,莲华有三种:一是人华,有十余叶。二是天华,有百叶。三是菩萨华,有千叶。释迦降生之际,周行七步,足下莲生七朵,此花为人花,表示释迦为人中之尊;感得九龙沐浴,天女散花,此花为天花,非凡间所有,表示释迦出生的功德,不可思议;池上有千叶金莲盛开,此是菩萨花开,表示释迦将成佛道,度化无量群生。

  释迦牟尼出家后,经过六年雪山苦修,发现外道的苦行无有实义,在接受牧羊女的乳糜供养后,在尼连禅河沐浴,在菩提迦耶的一颗大树下,铺上吉祥草,开始了对生命的反省与内观禅修。佛陀成道后,他打坐修行的座位叫莲花座,他修行的盘坐方式称莲花式。据《大乘本生心地观经》卷二(《大正藏》卷三·二九八页下)载:“第一佛身坐百叶莲华,为初地菩萨说百法明门。(中略)第二佛身坐千叶莲华,为二地菩萨说千法明门。(中略)第三佛身坐万叶莲华,为三地菩萨说万法明门。”佛陀在莲花座上,度化众生。因莲花与佛陀的降生成道相关连,亦称正觉花。

  十方世界一切佛及菩萨,也安坐莲花台上。据《入大乘论》卷下载,第十地菩萨生于摩醯首罗天王宫,坐于宝莲华王座而成佛。《观无量寿经》载,阿弥陀佛观音、势至二菩萨等,皆坐于宝莲华上;众生临终时,彼佛等持莲台来迎九品往生之人。莲华也是用来供养佛菩萨的常见供物。

  莲华出污泥而不染,清净微妙,因此经论中以莲花譬喻诸佛妙法等,《中阿含经》卷二十三〈青白莲华喻经〉云(大正1·575a):“犹如青莲华、红赤白莲华,水生水长,出水上不着水,如是如来世间生世间长,出世间行不着世间法。”此以莲花譬喻如来之清净无染。《文殊师利净律经》〈道门品〉云(大正14·452b):“人心本净,纵处秽浊则无瑕疵,犹如日明不与冥合,亦如莲花不为泥尘之所沾污。”此以莲花譬喻人心之本净无染。陈译《摄大乘论释》卷十五,以莲华之“香、净、柔软、可爱”四德,喻法界真如之常乐我净四德。《法华》、《华严》等经典也以莲花比喻法门的清净;《华严经》、《梵网经》等有莲华藏世界之说;密教亦以八叶莲华为胎藏界曼荼罗之中台;佛陀以莲华表示众生本有之心莲。

  佛典中的莲华,共有五种类型:

  (1)波头摩:红莲华。汉译佛典中,此词常被直接译为“莲华”。

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  (2)优钵罗:又译优钵华,即青莲华。

  (3)泥卢钵罗:青莲。

  (4)拘勿头:黄莲华、白睡莲。

  (5)芬陀利:白莲华。是为最上等、最殊胜的莲华。

  芬陀利依其开花的过程,又有不同的名称。未开花时称为屈摩罗,即将凋谢时称为迦摩罗,而在盛开之时则名为芬陀利。

  莲花是吉祥之花,受到佛教的广泛关注和应用。如佛及转轮圣王之应化身所具足三十二相之一真青眼相,佛眼绀青,犹如青莲花,故以莲喻之。又至后世,凡能洞见正邪之眼目,亦称为莲目。

  而中国佛教八宗之一的净土宗,被称为莲宗,其所倡导之往生净土称莲邦,念佛之一为莲士,念佛往生弥陀净土之人,皆在莲花内化生,喻如母胎,称莲胎。弥陀四十八大愿中的廿四愿为“莲花化生愿”,即往生极乐国的人,不受胎生卵生湿生,都是莲花化生。

  释迦如来真身毗卢舍那佛净土被称为华藏世界。其最下为风轮,风轮之上有香水海,香水海中生大莲华,此莲华中包藏微尘数之世界,故称莲华藏世界。我们的娑婆世界,就在此华藏世界之中。

  佛教僧侣所穿袈裟,称为莲花服。《如幻三昧经》云:“晋言无垢衣,又义云离尘服,或云痟瘦衣,或称莲花服,或言间色衣,皆从义立名耳。”即说袈裟清净无染之意。

  庐山慧远弟子慧要,以莲华作漏刻,名莲华漏,成为著名的大科学家。梁《高僧传·道祖传》曰:“远有弟子慧要,亦解经律,而尤长巧思。山中无漏刻,乃于泉水中立十二叶芙蓉,因流波转以定十二时,晷景无差焉。”《翻译名义》曰:“庐山远公门有僧慧要者,患山中无刻漏,乃于水上立十二叶芙蕖,因波轮以定十二时,晷景无差,今曰远公莲花漏是也。”

  佛教因果报应之说中有八热八寒地狱,八寒冰地狱之六为优波罗地狱,译为青莲花,即冻得皮肉开拆似莲花;第七波头摩地狱,译为红莲花,肉色大拆似红莲花;第八摩诃波头摩地狱,意为大红莲花,指皮肉冻裂,全身变红,似大红莲花。

  四十八大愿中的廿四、莲花化生愿

  佛教密宗“金刚界”分类为五部,第一部就是莲花部,谓众生心中,本有净菩提心清净之理,在六道生死之泥中,不染不垢,犹如莲花由泥中出生,不染不垢,故名“莲花部。

  总之,佛教处处以莲花为喻,并在生活中,强调向莲花一样,无染无著,成就清净无为佛道。